Téléphone, sécurité et mise à jour. C’est le bordel…

Mon téléphone actuel est un Xperia Z1 de marque Sony. Première apparition sur le marché en 2013, j’utilise le mien depuis presque trois années, autant dire une éternité pour un téléphone « moderne ». J’ai arrêté les téléphones vendus par les opérateurs depuis un bout de temps : rien à cirer de la surcouche opérateur ajoutant son lot d’applications inutiles et difficiles, voir impossible à désinstaller. Dans le cas de mon Z1, nous étions donc sur un téléphone constructeur, que je n’ai pas tardé à rooter, pour y faire tourner une ROM alternative, en l’occurrence CyanogenMod en version Nightly et en partie libérée de Google avec freecygn.
Que dire de plus si ce n’est que, pour le moment, il fonctionne parfaitement. Mais, …

Car il y a bien un mais. Le constructeur a arrêté les mises à jour d’Android à la version 5.0.2 en juin 2015 soit à peine plus de 2 ans après la sortie du téléphone. Au revoir mise à jour de sécurité via le canal officiel.  A cette époque, je faisais encore le malin puisque je venais de mettre à jour Cyanogen vers sa version 12-1 soit un Android 5.1.1. C’est ici que s’arrête l’histoire pour les mises à jour. Quelques commits ont eu lieu sur une branche cm-13.0 du dépôt Git, mais pas de builds officiels. Et cela ne risque pas de s’améliorer puisque CyanogenMod a cessé d’exister en décembre 2016. La communauté a repris le projet sous le nom LineageOS, mais l’âge du téléphone n’y changera rien, il y a peu de chance que j’obtienne un binaire pour mettre à jour ou remplacer mon système vers une version récente d’Android.

En parallèle, de nombreuses failles qui se sont succédées, surtout pour 2016, parmi lesquelles de nombreuses failles critiques. Youpi, mon téléphone est donc tout troué du point de vue de la sécurité. Du côté d’Android, il faut noter que nous sommes face à un système qui se ferme de plus en plus. L’article The proprietarization of android google play services and apps nous apprend par exemple que de nombreuses fonctionnalités de base, sont progressivement déplacées du système en lui-même vers le Google Play Services. Il devient alors toujours plus difficile de faire fonctionner des applications sans ce composant, si on a fait le choix de s’en passer, ou si le système ne l’intègre pas (Jolla Sailfish, …). Une alternative semble toutefois se dessiner avec le projet microG.

Bref, je n’ai pas envie d’acheter un nouveau téléphone au prix d’un ordinateur, alors que mon téléphone actuel continue de fonctionner. Du côté sécurité, Apple ne semble pas s’en tirer trop mal, mais les prix sont prohibitifs et je reste réfractaire à l’environnement IOS qui vient avec.

Quelles alternatives alors ?

  • Qu’on ne me parle pas de Windows Phone. Ça ne me tente pas du tout. Les ajouts de type surveillance de l’utilisateur me disent de rester loin de la plateforme mobile de Microsoft en tant qu’utilisateur.
  • Un téléphone chinois pour moins de 100E ? Pourquoi pas, mais à condition d’être certain qu’il n’y ai pas de backdoor. Par ailleurs, le problème des mises à jour n’arrivant plus risque de rester le même et on se retrouve donc à jeter un appareil fonctionnel pour faire tourner la machine économique. On garde donc dans un coin l’idée du téléphone chinois de transition à prix réduit; avec le moins possible de Google dedans ou en remettant une custom rom directement.
  • Le Neo900 encore en cours d’élaboration. Principe très attractif car séparation matérielle du modem et du CPU, l’alimentation du modem pouvant être désactivée (si j’ai bien suivi). Relativement inaccessible de par son prix (Environ 990E , même si réparti sur plusieurs années, cela pourrait se justifier). OS disponible relativement flou pour l’instant. Quelles possibilités ?
  • Dans la même idée, le GTA04.
  • Jolla. Les infographies semblaient proposer quelque chose d’un peu nouveau. Ils se sont plantés avec les tablettes, donc ils se concentrent sur le soft. Une base Linux. Plus de stock de téléphone au moment où j’écris ces lignes. Une entreprise indienne a produit quelques téléphone embarquant le système d’exploitation Jolla pour le marché indien. La poste Russe a annoncé vouloir acquérir des téléphones tournant sous Sailfish OS.
  • Ubuntu Phone. Pas vraiment de stock.
  • Une Fairphone ? Un téléphone plus « éthique » dans ses choix, pourquoi pas, mais le problème de version reste le même. Ici, du Android 5.1. Pour le prix, compter au moins 500E.
  • Construire sa propre ROM en se basant sur AOSP et sur la documentation Sony. Cela semble plutôt bien expliqué et cela me permettrait de mettre en application ce que j’avais eu l’occasion d’apprendre en cours.

Bref, beaucoup de solutions envisageables. Et pourtant, il n’y en a pas une qui me satisfait plus que les autres. D’ailleurs, plus j’y pense et et plus l’idée de mettre les mains dans le cambouis m’attire. Je vois d’ici les heures de travail pour préparer l’environnement de développement, adapter et compiler les sources, puis tester. Le résultat est incertain, l’échec possible, mais voyons le bon côté des choses, la documentation du constructeur semble plutôt complète, il existe quelques dépôts libres sur Github et je ne pars pas de zéro puisque j’ai eu la chance de suivre un cours sur le sujet durant mes études d’ingénieur (LO52 – Merci Fabien !). J’ai donc commencé à lire la documentation et à parcourir les forums, notamment XDA pour mon modèle de téléphone, et ce qu’on peut y lire a de quoi refroidir. A priori, en passant à Android 7, il y a un risque non nul de se retrouver avec un port micro-usb ne rechargeant plus la batterie du téléphone, ce qui est quand même un inconvénient majeur. Par ailleurs, ce qui m’ennuie le plus, c’est d’être obligé de tester directement sur le téléphone que j’utilise quotidiennement. L’idéal serait de mettre la main sur un deuxième exemplaire du téléphone à peu près en état de marche afin de disposer d’une plateforme de test.

Finalement, le problème est intrinsèquement lié au fonctionnement actuel de notre société, basée sur une consommation de masse permanente. Dans ce contexte, un constructeur renouvelle complètement sa gamme en 2 à 3 ans. Au revoir support sur les anciens modèles, les équipes sont assignées à la maintenance de la gamme en cours. Obsolescence par le logiciel donc, le matériel évoluant assez peu, mise à part les ajouts de RAM, puissance de calcul ou nombre de pixel de l’appareil photo. Tout cela pour vider la batterie plus rapidement, bien évidemment.

Pour ma part, je vais donc garder mon téléphone en Android 5.1 pour l’instant et voir comment les choses évoluent.